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在台北电脑展亮相的计算机运算领域的宠物和家畜的未来方向

编辑时间 : 2017-06-04 10:52
ACROFAN=权容满 | yongman.kwon@acrofan.com | SNS
从去年开始,台北电脑展用和以往性质有所不同的活动迎接参观者,今年则呈现了更为显明的变化。最近,台北电脑展的核心主题IoT有关的动向把台北电脑展展厅气氛装点得焕然一新,而且对会议和InnoVEX的关心和比重也大为增加。其中,拥有自己铁杆消费层的游戏以及和VR有关主题也作为主要概念之一,演变成了没有中间的极与极碰撞的现场。

事实上,IoT概念也未必全部转化成无聊的“产业用途”。因为实际使用者手中的PC和移动设备等在整个IoT生态系中占据重要的部分。而且服务器、云、存储器、网络等基础生态系也是IoT和AI这个次世代关键词的主轴。即便如此,仍叫人感到大有变化的是因为主要关键词之间存在的某种东西减少了的关系吧。

从普通的个人使用者以及观看整个生态系的参观者立场出发,今年台北电脑展最为醒目的部分用一句话概括就是感觉看到对待家畜和宠物的方式如何在各自的道路上渐行渐远。像为目的而存在的“家畜”一样,服务器等基础部分越来越减少浪费,固执地追求高效率。而相反,反映消费者爱好的“游戏PC”在外形或空间等方面,感觉已超越浪费升华至执着的艺术。

 
▲ 今年的热门话题是NVMe,特别是可替换的NVMe固态硬盘的RAID也很抢眼。

之前台北电脑展对基于x86的PC生态系为中心的氛围浓厚,但在这个生态系中,云和IoT等主题内涵多种意义,成为重要活动之一。例如,Dell通过此次台北电脑展公布了新型游戏PC,但展台布置方面却将x86服务器和IoT网关、服务等内容布置得更为重要。 英特尔参与了会议主题演讲的大部分主题,NVIDIA、ARM和高通也隆重出现在会议上。

而且,今年展台上亮相的服务器基础设施的最热门主题是NVMe。特别是这一点,英特尔先发制人,准备发布次世代至强系列,即“Xeon Scalable处理器家族”。强烈感受到的是,目前为止全闪存存储是基于SATA或SAS,但是“Xeon Scalable处理器家族”问世后,基于NVMe的全闪存存储将会比预期还要迅速地占领市场。

其实,为了让NVMe尽快站稳市场,有几个需要解决的课题。第一是,为了规格的互换性、可用性和管理的便利性,需要支援“Hotswap”的物理性应对。第二是,直接连接到PCIe的存储器上,如何在OS之前解决高可用性的RAID问题,还有处理器的PCIe通道数量的设计问题等等,从此次台北电脑展中可以找到这些问题的大部分解决方案。

第一个问题是,稍加变动原有的SAS基础,就能应对自如,而且已有几家服务器厂商推出了此类硬件。第二个问题的关键是VROC,在原有PC中用PCH和固件解决的方式改用处理器和固件解决,觉得这样的设想既新鲜又具有可操作性。实际上,PC里RST15以上时PCH都以类似的形态在运转。

 
▲ 游戏笔记本的新方案“移动GPU”盒终于找到了线索。

如果说服务器领域正朝着高密度,高性能的环境发展,那么同样是高性能的游戏PC却享受着在大房子里和有钱的主人一起生活的“宠物”般的待遇。在基础设施上,比较重视的效率和密度部分,只要不越过心里极限,那么当作个人爱好的追求会被接受,就算是可能成为浪费也会被看作是满足心理需求。也不难看到部分使用者随自己的爱好和想法追求没多大意义的事情。

今年的台北电脑展上,游戏PC的趋势是“可携带的游戏笔记本电脑”和“硕大、漂亮、闪亮的游戏台式电脑”。首先,一直以来相比笔记本电脑,又笨重又硕大的台式电脑的形象更适合于游戏笔记本电脑,而游戏笔记本电脑悄然提高了性能,还努力变身实现了一般笔记本电脑的尺寸和重量。实际上,几乎不会有用游戏笔记本边移动边玩高端游戏的情况,但笔记本电脑只要变得轻巧加上性能适当,其价值自然会上升。

而且,对游戏笔记本电脑的又一次“游戏改变者”是最近开放免版税条件的“雷电3(Thunderbolt3)”。物理上,雷电3可将与USB Type-C统一端口,把PCIe延长至笔记本电脑之外,高速连接移动显卡、存储器,是赋予笔记本电脑扩张性的存在。当然仅凭现在的x4 lane是不能体现最新显卡的所有功能,但可以向外转移耗电和散热的极限,这些优点也很大,因此相信在未来将更受关注。

 
▲ 游戏台式电脑像是全力奔向更为豪华、更为富裕的道路。

游戏台式电脑以“硕大、漂亮、闪亮”等因素,将大尺寸和豪华LED装饰作为竞争筹码。实际上,单纯以性能作为竞争的话,在零部件组合等方面,技术水平已经相差无几,因此可以理解到这是为差异化的唯一追求。加上,可能并没有太大意义的,用豪华LED装饰的水冷散热器和外壳,各种零部件成为了竞争力。不管个人想法如何,今年的流行趋势就是这样。

但是,这样的趋势成为某些主流以上级别的产品用以提高价格的筹码,叫人有些遗憾。如果挑选中等以上性能的主板或显卡产品,相比豪华的LED装饰,总感觉性能上缺少了点什么。 Performance级别的显卡和巨大的散热器都已上涨,几乎无一例外地被超频(Overclocking)了,这些让人感觉更加难以接近。

高端游戏PC给人感觉只在豪华LED方面相互竞争,庆幸的是,两大处理器制造商都发布了各自的新产品。英特尔的“核心处理器X-系列”和AMD的“Ryzen Threadripper”都是主打包括高端游戏的高端台式PC市场的处理器和平台。当然,和主流级别相比,性价比会低一些,但是具备华丽的功能和扩张性、以及绝对高性能的服务器和平台,也有可能是高端游戏PC的开始也是其终点。

普通的计算机运算需求已很难创造出更高利润,因此也有人看好这些针对“做好消费的”使用者的方法。但是,如果硬件价格适应最新游戏环境有所上调,那么软件也会经过调整后具备一定程度的泛用性。事实上,近几年听到的“新旧PC的性能差异不大”的评价,正是因为正在经历着这样的调整期。凡事过犹不及。

 
▲ 通过台北电脑展都能理解到这两方面内容, 对此,依然是既有趣又有难度的一次展会。

另外,两方持续争论的焦点是对“摩尔定律”的达成与否。对该定律的达成与否是不是应该再加上几个条件呢。在这里最大的变数是,对应用程序工作负载等级的达成与否。如果以处理器 的内外部 “加速器”和处理器的新命令语SET等,考虑到方方面面地达成,认为还需要几年的时间,而这也具备了充分的现实意义。

事实上,感觉这个性能提高的定律,没有以前强大的原因是各种现实问题的存在,但是软件未能及时应对最近处理器具有的多核心或最新命令语等,有很大的关系吧。不能应对最新技术的软件,可能是因为原有软件已充分达到某种目标。考虑到这些,认为最新处理器增加核心数量,可以判断为又一次变身的时机即将来临。

即便是同样的动物,家畜和宠物的生活像电视剧一样完全不同。一方只追求“效率”,相反另一方的各种非效率在自我满足中被大方容忍。当然也可以把这两方面看作是从一开始就有的正确方向,但目前这样的动态在同一个展会上出现,并绑定在整个计算机运算生态系中,这或许就是台北电脑展依然要关心的或者比以前更“应该关心的理由” 吧。

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